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  1. What is Life - Erwin Schrdinger (Ph.D in physics)
현대 물리학에서 가장 중요한 개념은
"상대성 이론"과 "양자역학"일 것이다.

이중, 양자역학의 틀을 세운
Erwin Schrodinger(슈뢰딩거)의 생물학에 대한 통찰을 옅볼 수 있는 책이었다.
슈뢰딩거는 "슈뢰딩거 방정식"이라는 미분 방정식을 통해
파동적으로 거동하는 미시세계의 입자를 기술하는데 성공했다.
이후, Dirac이 이것이 다름이 아니라, 행렬연산에서
고유값을 구하는 문제와 대응된다 고 증명함으로써,
이 둘은 1933년에 함께 노벨 물리학생을 수상했다.

아래의내용은 슈뢰딩거가
인생의 중반 이후에 강연한 것을 토대로 완성된
그의 저서 "생명이란 무엇인가?" (What is Life?)의 내용중에
내가 인상깊게 읽은 일부분이다.



생명은 "음의 엔트로피"를 먹고 산다.

유기체가 그토록 수수께기처럼 보이는 까닭은 그것이 '평형' 이라는 불활성 상태로 빠르게 변하는 현상에서 벗어나 있기 때문이다. 그래서 인간이 체계적인 사고를 하게 된 초기부터 비 물리적이고 초자연적인 어떤 특수한 힘이 유기체에서 작용한다고 생각하였고 어떤 사람들은 아직도 그러한 주장을 하고 있다.

살아있는 유기체는 어떻게 그러한 현상에서 벗어나있는 것일까? 분명 답은 먹고, 마시고, 숨쉬고 그리고 식물의 경우에는 동화작용을 하고 있기 때문이다.
전문적인 용어로 말한다면 대사를 하기 때문이다.

.......(중략)

그러면 우리를 죽음에서 벗어나도록 해 주는 음식에 포함된 귀중한 것은 무엇일까?거기에 대해서는 쉽게 답할 수 있다. 한마디로 말해 자연에서 진행되는 모든 일은 (과정이든 사건이든 아니면 사고라고 하든 그것은 여러분이 원하는 대로 부르면 될 것이다) 그러한 일이 진행되고 있는 세계의 부분에서 엔트로피가 증가하는 현상을 동반한다. 따라서 살아 있는 유기체는 계속해서 자체내의 엔트로피를 증가히켜 (어떤 사람은 양의 엔트로피를 만든다고 말할지 모른다) 죽음을 뜻하는 최대 엔트로피의 위험한 상태로 다가가는 경향을 나타내게 된다. 그러므로 유기체는 환경으로부터 계속하여 음의 엔트로피를 얻어야 죽음에서 멀리 벗어나, 즉 살아 있을 수 있다. 음의 엔트로피는 우리가 곧 보게 되는 바와 같이 매우 긍정적인 의미를 가진다. 유기체가 먹고 사는 것은 음의 엔트로피이다. 또는 덜 역설적으로 말해 대사과정의 핵심은 유기체가 살아가는 동안 생성할 수 밖에 없는 모든 엔트로피로부터 스스로를 자유롭게 하는데 성공하는 것이다.





It feeds on "negative entropy"

......(skip)

What then is tha precious something contained in our food which keeps us from death? That is easily answered. Every process, event, happening  - call it what you will; in a word, everything that is going on in Nature means an increase of the entropy of the part of the world where it is going on. Thus a living organism continually increases its entropy - or, as you may say, produces positive entropy - and thus tends to approach the dangerous state of maximum entropy, which is death. It can only keep aloof from it, i.e. alive, by continually drawing from its environment negative etropy - which is something very positive as we shall immediately see. What an organism feeds upon is negative entropy. Or, to put it less paradoxically, the essential thing in metabolism is that the organism succeeds in freeing itself from all the entropy it cannot help producing while alive.

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